Estudo revela potencial de gás natural na Bacia de Maniamba, em Niassa

Na procura cada vez maior de recursos energéticos, surgiu um novo estudo na Bacia de Maniamba, em Moçambique.

Uma equipa liderada por Nelson Nhamutole, um estudante de doutoramento na Universidade de Witwatersrand, e a sua equipa de cientistas de todo o mundo, partilharam no South African Journal of Geology que a Bacia de Maniamba de Moçambique poderia ser uma grande fonte de gás natural.

A Bacia de Maniamba, localizada na província de Niassa, possui uma área de oito milhões de quilómetros quadrados e é considerada uma maravilha geológica.

As camadas de rochas do Permiano ao Triássico na bacia contêm material orgânico maduro capaz de produzir gás natural. Esta revelação é um farol para as perspectivas energéticas num mundo que anseia por fontes sustentáveis.

Nelson e sua equipe de pesquisa embarcaram em uma jornada meticulosa, analisando amostras de quatro afloramentos da bacia.

Empregando técnicas de ponta como Rock Eval Pyrolysis, eles decifraram a riqueza orgânica de diferentes tipos de rocha, incluindo xisto, argilito, arenito e siltito. Rock Eval Pyrolysis é uma técnica amplamente utilizada na indústria do petróleo para avaliar o potencial de hidrocarbonetos das rochas, se contêm petróleo ou gás, onde essas rochas poderiam ter sido depositadas e se estão maduras o suficiente para gerar petróleo ou gás. “O mais desafiador foi conseguir o laboratório certo para realizar a análise do Rock Eval, tive que viajar até a Universidade do Rio Grande do Sul, no Brasil”, diz Nelson.

Ao utilizar esta técnica, Nelson e a sua equipa encontraram um teor de carbono orgânico total “bom a excelente” nas rochas da Bacia de Maniamba, um indicador chave do potencial da rocha para gerar hidrocarbonetos. No centro desta valiosa energia potencial está o querogénio, a matéria orgânica das rochas que, sob condições térmicas adequadas, pode transformar-se em gás natural e petróleo.

O estudo identificou uma presença mista de tipos de querogênio, predominantemente Tipo III e IV, sugerindo que a matéria orgânica é principalmente de origem terrestre. Isto aponta para uma paisagem outrora exuberante com vegetação típica do ecossistema Gondwana e agora fonte de potenciais reservas de gás.

O caminho da rocha rica em orgânicos até a conversão em hidrocarbonetos é uma questão de maturação. “Nossa capacidade de inferir que os estágios de maturação foram de alguma forma influenciados por intrusões ígneas com base em um pequeno tamanho de amostra é realmente emocionante!” exclama Nelson.

A pesquisa mostra que as rochas da bacia são maduras a super-maduras, influenciadas principalmente por atividades tectônicas e pela proximidade de intrusões ígneas (formações que ocorrem quando o magma abaixo da superfície da Terra esfria e solidifica antes de atingir a superfície). Este nível de maturação integrado com a análise do tipo de matéria orgânica é indicativo da capacidade da bacia de gerar gás, em vez de petróleo, uma visão crucial para futuras estratégias de exploração. Traçando paralelos entre os locais do Karoo, o estudo liga as propriedades da matéria orgânica da Bacia de Maniamba com as encontradas noutros locais do Karoo que se estendem de Moçambique à Tanzânia, Zimbabué, Zâmbia e África do Sul. Isto não só destaca o potencial da bacia, mas também a liga a uma narrativa geológica mais ampla de Gondwana, o antigo supercontinente.

A descoberta do potencial da Bacia de Maniamba é um avanço significativo na exploração energética, mas é apenas o primeiro passo. A pesquisa ressalta a necessidade de mais investigações para desvendar completamente os segredos da bacia. Estudos avançados, empregando um conjunto de análises geoquímicas e geológicas, são essenciais para traçar o caminho do potencial à produção.

Numa altura em que Moçambique se encontra à beira de uma nova era na exploração energética, o estudo da Bacia de Maniamba mostra o poder da colaboração internacional na descoberta dos tesouros escondidos da Terra.

Para um mundo que enfrenta desafios energéticos, a bacia pode oferecer um vislumbre de esperança, uma promessa de um futuro sustentável alimentado pelas próprias rochas sob os nossos pés. “Os dados de avaliação de rochas por si só não nos podem dizer completamente sobre as fontes potenciais de petróleo e gás, por isso precisamos de utilizar também outros métodos”, diz Nelson. “Na minha pesquisa futura, pretendo combinar diversas técnicas, incluindo o estudo dos tipos de material orgânico nas rochas, o exame de pólen e esporos, a observação de fósseis químicos e a análise dos elementos presentes para aprender mais sobre o potencial das rochas geradoras no Bacia de Maniamba. Além disso, descobrir a idade das camadas rochosas observando quando certos microfósseis aparecem e desaparecem será especialmente importante.”

Fonte: Universidade de Wits

 

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